Arena diseñada para eliminar toxinas del agua

El agua es uno de nuestros recursos menos apreciados. Para las personas que tienen un acceso constante a este líquido, su ausencia puede parecer una pesadilla distópica lejana. Pero alrededor de 783 millones de personas carecen de agua potable en todo el mundo.

Investigadores de la Universidad de California en Berkeley están trabajando en una solución de bajo costo para hacer un mejor uso del agua disponible. Han diseñado arena, recubriendo los granos con compuestos que reaccionan y ayudan a destruir los contaminantes orgánicos que se encuentran en las aguas pluviales. La solución podría usarse para ayudar a respaldar las fuentes locales de agua potable para las comunidades con estrés hídrico.

"En todos los lugares excepto en los más áridos, cae suficiente lluvia dentro de los límites de la ciudad para proporcionar el agua que bebemos y usamos en nuestros hogares", dijo David Sedlak, ingeniero civil y ambiental de UC Berkeley, quien asesoró sobre el proyecto. "Desafortunadamente, no podemos construir embalses en una ciudad abarrotada y los barriles de lluvia son demasiado pequeños para contener toda el agua que necesitamos. Para capturar el agua de lluvia que cae en nuestras ciudades, los ingenieros han desarrollado nuevos enfoques para infiltrar el agua de lluvia en el suelo, donde se puede almacenar en acuíferos subterráneos ".

El problema es que una gran cantidad de agua de lluvia drena de los tejados, las aceras y los estacionamientos, que la contaminan con suciedad orgánica y productos químicos, y la vuelven completamente inutilizable.

Sedlak y el estudiante de posgrado Joseph Charbonnet han desarrollado lo que esperan que brinde una solución de bajo costo para la descontaminación de aguas pluviales para el consumo doméstico. La capa de arena en dos tipos de manganeso que reacciona para formar óxido de manganeso produce arena artificial que se une a sustancias químicas como herbicidas y pesticidas y los elimina del agua.