El primer velero autónomo y no tripulado ha cruzado con éxito el Océano Atlántico

El primer velero autónomo y no tripulado ha cruzado con éxito el Océano Atlántico, completando el viaje entre Terranova, Canadá e Irlanda. El viaje de 2900 Km tomó dos meses y medio. Fue parte del Desafío Microtransat para botes robóticos, y refuerza la posibilidad de que se utilicen embarcaciones no tripuladas para misiones de larga distancia. Esto podría incluir todo, desde la investigación del océano hasta la vigilancia.

"Esto nunca se ha hecho antes", dijo  David Peddie, CEO de Offshore Sensing AS con sede en Noruega, que construyó el buque. "El Sailbuoy cruzó esta distancia por sí mismo sin incidentes. La importancia de esto es que demuestra que uno puede usar vehículos de superficie no tripulados para explorar los océanos durante largos períodos y la distancia. Esto reduce en gran medida el costo de explorar los océanos, y por lo tanto permite un conocimiento mucho más detallado de los océanos de lo que es posible utilizando la tecnología tripulada convencional ".

Según Peddie, el viaje fue sorprendentemente tranquilo a la hora de lidiar con grandes desafíos. Esa es una desviación significativa de los 20 intentos fallidos previos realizados por los equipos que intentaron completar el desafío desde que comenzó en 2010.

"Tuvimos que esperar un tiempo para que las condiciones de viento adecuadas se desplegaran de forma segura", dijo. "Tuvimos que evitar algunas plataformas petroleras, pero esto no es inusual ya que probamos en el Mar del Norte". También señaló que se hizo un esfuerzo para mantenerse alejado de otros barcos, ya que existía el riesgo de que el barco haya sido recogido arriba pasando el tráfico

Los barcos Sailbuoy cuestan 175,000$ cada uno y funcionan con paneles solares de a bordo. Envían datos constantes de GPS para revelar exactamente dónde están ubicados.

Peddie nos dijo que no tiene objetivos inmediatos para seguir esta hazaña, aunque está interesado en hacer más pruebas para ver cuánto viento puede soportar la embarcación. "Nos gustaría probar y ver cómo se comporta en condiciones de huracán", dijo. "Pero la mayoría de nuestros esfuerzos en estos días se centran en el rendimiento de los sensores montados en él y lo bien que funciona como una plataforma de sensores".